PCB信号完整性定位

信号完整性是指信号在信号线上的传输质量,是信号在电路中能以正确的时序和电压作出响应的能力。在实际的电路工作时,由于多种因素往往会造成信号传输质量下降,对设备正常工作造成影响。因此在电路设计时,必须考虑在需要的时候,信号能达到所必需的电压电平数值,即信号具有良好的信号完整性。

  在高速电路设计中,定位信号完整性问题的传统方法是采用硬件触发来隔离事件,或利用深度采集存储技术捕获事件,然后再寻找问题。随着高性能电路系统的速度和复杂程度的不断提高,用示波器定位信号完整性问题的局限性也在逐步凸显。
  随着一种全新事件定位技术的出现,这种局面将会有很大的改观。最终,这种功能强大的事件定位系统将有效地帮助设计工程师快速而轻松地找出信号完整性问题。
  传统的信号完整性问题定位方法
  传统的硬件触发/深度采集存储方法在定位信号完整性问题方面有两大优势。
  首先,利用硬件触发锁定某个相关事件时不存在死区时间。硬件触发系统会使示波器采集系统一直不停地运行,直到找到目标事件为止。一旦目标事件被锁定,硬件触发电路将会触发,完成示波器的数据采集工作,同时在屏幕的中心显示这个事件。这种方法确实非常方便。
  其次,采用深度采集存储技术,用户无需知道目标系统所面临的信号完整性问题的种类,只需将示波器设为最大存储模式,并将触发模式设为边沿触发,甚至是自动触发,然后让示波器开始运行即可。示波器将会捕获一段相对长的有关目标系统执行情况的截屏,然后用户可以随时分析这段数据,判断是否存在有问题的事件。这种技术也被称之为“广存广查(swallow and wallow)”技术。
  这些利用示波器验证设计的方法非常有效,并已在电子设计工程师社群中深入人心。但是与测试/测量行业的新兴技术相比,这种方法还存在诸多局限性。
  定位信号完整性问题的新方法
  定位信号完整性问题的新方法是一种事件识别软件。事件识别软件本质上来说是一种智能软件,这种软件扫描示波器所捕捉的波形,找出各种信号完整性问题或者信号有问题的事件。该方法不具备硬件触发方法的“无死区时间”特性,这是因为在对以前捕捉的数据进行后处理时本来就有“死区时间”,它也没有深度采集存储技术能提供的“广存广查”能力。但事件识别软件具有如下的一些独特优点,这些优点正在吸引越来越多的示波器用户。
  1.同时监控多个事件:硬件触发方法只能识别一个有问题的事件,硬件触发电路被设置成在特定事件发生时触发,从根本上杜绝了同时监控多个事件的可能性。而事件识别软件不受这种限制的影响,该软件可以通过编程设定为同时扫描任意一个通道或多个通道上的5个事件。这可极大地缩短用于逐步缩小信号完整性问题潜在原因的范围、隔离错综复杂的相关事件所用的时间。
  2.找出同一事件多次出现的情况:硬件触发电路每次捕捉只能识别一个事件的单次出现。实际上在这个事件被硬件隔离之前或之后,该事件还会重复多次出现,但是硬件触发方法无法发现这些重复出现的事件。事件识别软件就可以做到这一点,它可以找出波形存储器所捕捉的事件的所有出现次数。因此,设计工程师不但能发现第一次故障,还能发现第二次、第三次故障等。
  3.事件导航:一旦用户通过深度存储捕获了很长的波形,接下来就是极其枯燥而且极易出错的手动工作,即回放这些波形,检查波形的每一段,并找出潜在的信号完整性问题。深度采集存储技术可以采集10,000个屏幕的信息。手动审查所有这些信息是不切实际的。将这些示波器数据传到一个控制器上,编写定制的软件来分析这些数据也是不现实的,而且非常耗时。事件识别软件一旦识别出目标事件的所有出现次数,就可以用向DVD播放器一样直观的回放控制键,在这个事件的多次出现之间来回切换。图1为采用Agilent DSO81304B示波器的一个测试实例。

 

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